Um funcionário da Teva conquistou a montanha mais alta de África para angariar milhares de dólares para uma instituição de caridade que luta contra a propagação de doenças tropicais negligenciadas (DTN) no mundo em desenvolvimento.

Giancarlo Francese, Diretor da Teva para o Impacto e Responsabilidade Social, juntaram-se 11 outros aventureiros, dos EUA, Suíça e Tanzânia, na difícil subida do exigente Monte Kilimanjaro.

Aos 46 anos subiu mais de 19000 pés/5895 metros para chegar ao topo do “Telhado de África” para consciencializar para o Fundo END, que visa terminar o sofrimento causado por DTN evitáveis.

Climbing high

O Monte Kilimanjaro na Tanzânia é a montanha mais alta e independente do mundo e levou a Giancarlo e à equipa seis dias a subir, fazendo os escaladores sofrerem de exaustão e da doença da altitude pelo caminho. Antes de sair, Giancarlo tinha apenas subido algumas partes dos Alpes Suíços - que ele descreveu como “facílimas” - mas foi inspirado pela mudança que podia fazer ao tentar acabar com doenças tratáveis em África e muito mais.

Estas doenças tratáveis e evitáveis afetam mais de 1,5 mil milhões de pessoas empobrecidas em todo o mundo, incluindo 836 milhões de crianças. As doenças parasitárias e bacterianas causam dor aguda, desfiguração e incapacidade e podem ser evitadas em algumas ocasiões por medicação básica que está disponível no ocidente.1

Esta tarefa foi algo em que Giancarlo fazia questão, após uma carreira a trabalhar em países em desenvolvimento a combater doenças semelhantes e o seu caráter permanente de ajudar as pessoas que precisam.

Giancarlo, que trabalha na Teva desde 2015, foi convidado por uma organização de saúde global externa, que o conhecia após um historial profissional anterior que incluiu trabalhar para várias ONG e para as Nações Unidas (ONU). “Foi um desafio único de que queria fazer parte e fiquei muito contente, primeiro por ter sido convidado e, em segundo lugar, por o meu Chefe concordar com a minha participação”, disse Giancarlo. “Estas questões foram sempre tão importantes para mim, tento dizer à minha filha que a filosofia da vida é cuidar de outras pessoas, mesmo que só possa ajudar uma vida.”

Giancarlo começou a treinar para os meses anteriores antes de ter deixado a sua casa em Basileia, Suíça, trabalhando em exercícios de resistência e equilíbrio todos os dias. “Sabia que escalar o Monte Kilimanjaro iria ser um grande desafio, a montanha é muito alta e a falta de oxigénio era uma preocupação”, declarou. “Sabia que iria requerer muita aptidão física e mental e os meus amigos e familiares tinham muito medo, pois eu nunca tinha subido antes. Perguntaram-me se estava a ter uma crise de meia-idade, mas ainda assim estava determinado.”

A equipa de angariação de fundos definiu um alvo de cerca de 73 000 euros, enquanto a Teva doou generosamente 10 000 euros, cujos valores iriam totalmente para ajudar a eliminar e a controlar doenças como tracoma e Filariose Linfática (FL).2 “Era muito dinheiro para angariar, mas podia fazer muito bem, especialmente quando se pensa que com cerca de 79 euros se pode pagar uma cirurgia para ajudar a evitar que uma pessoa perca a sua visão devido à perturbação do tracoma”, disse Giancarlo. 

Pai de um filho, Giancarlo foi apresentado ao resto da equipa quando chegou à Tanzânia e os aventureiros criaram laços imediatamente antes de começar a caminhada a 29 de Junho. Giancarlo disse que estava feliz por se lhe juntarem espíritos selvagens e os alpinistas tornaram-se amigos rapidamente, o que foi útil, uma vez que o grupo não teve contacto com o mundo exterior a partir do momento em que começou a sua caminhada.

Giancarlo disse que a visão do Monte Kilimanjaro o impressionou imediatamente. “Quando vi pela primeira vez a montanha, apercebi-me de quão grande era, e eu vivo na Suíça, por isso conheço os Alpes, mas isto era outra coisa”, disse.

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Giancarlo contou que os guias eram sempre simpáticos, lembrando os aventureiros para se manterem hidratados, “sippy sippy”, e para irem devagar, “poli, poli”, e foram rápidos com bons conselhos quando ele adoeceu com a doença da altitude no terceiro dia da caminhada.

Todos os dias, a equipa enfrentou novos desafios e passeou através de florestas tropicais, cumes rochosos, um deserto de lava e glaciares. “Nunca vi tantas estrelas; vimos Júpiter, Saturno, Marte, pois não havia poluição luminosa e o ar estava tão limpo,” disse Giancarlo.

No dia antes de planearem subir a etapa final, a equipa foi para a cama cedo e acordou às 23h30 para iniciar a subida final. A caminhada tornou-se ainda mais difícil com uma grande queda de neve, que os guias disseram a Giancarlo que era uma das camadas mais espessas de neve e gelo que já tinham visto.

“Foi uma experiência fantástica desde o início, mas o dia do cume foi muito, muito especial. Não se caminhou muito, apenas seis horas, mas a experiência foi incrível,” disse Giancarlo. “Foi uma experiência espiritual. Estávamos a escalar com as nossas luzes frontais, com os guias fantásticos a ajudarem-nos em todo o caminho. No cume, todos chorámos em Stella Point porque estávamos todos tão felizes e quando chegámos ao Pico Uhuru, todos chorámos de novo.”

A descida foi muito mais rápida, apenas um dia, e quando chegaram ao fundo, a equipa embarcou numa nova tarefa – visitaram dois programas de DTN apoiados pelo Fundo END.

A equipa incluíu Oscar Kaitaba, Diretor do Programa, no Ministério da Saúde da Tanzânia que debateu o impacto das DTN no país e Edson Eliah Mwaipopo, Diretor do Centro de Oftalmologia da Comunidade Kilimanjaro (KCCO) que falou sobre o seu trabalho no tracoma. O grupo visitou a Escola Primária de Kilari no Distrito de Siha, onde receberam as boas-vindas dos estudantes e professores, que cantaram músicas sobre a educação para a higiene.

A equipa falou com um jovem em fase avançada de FL que incluíam elefantíase da sua perna, que deixou Giancarlo desanimado, especialmente porque a doença pode ser tratada. “Apesar de ser jovem e ter um aspeto físico forte, a perna era enorme, pois estava a sofrer de elefantíase”, disse Giancarlo. “A sua vida era obviamente muito dura e dolorosa.

“Muitas vezes os doentes não conseguem caminhar porque os sapatos são demasiado pequenos para os seus pés e as pessoas na Tanzânia podem muitas vezes sofrer de alienação e rejeição das suas aldeias com estes sintomas. Disseram-nos que, por vezes, apenas ser tocado por um médico pode fazê-los sentir-se um pouco melhor.”

A equipa visitou então uma clínica de tracoma onde alguns locais da etnia Maasai tinham feito cirurgia de triquíase. Para os homens e mulheres com tracoma, esta cirurgia ajuda-os a ver melhor e a prevenir lesões adicionais nos seus olhos, que podem levar à cegueira.3

Dos 12 alpinistas, 11 concluíram a viagem e Giancarlo disse que toda a experiência foi um esforço físico intenso, único e muito profundo. “Antes de começar a escalada, um amigo meu disse-me que iria descobrir uma nova perspetiva, e foi verdade”, disse Giancarlo.

“Isto aconteceu graças não só à conquista do cume, mas também ao espírito da nossa equipa, às pessoas, aos médicos, aos professores e aos alunos que conhecemos lá. Pessoas com humildade e amor, que estão a ajudar os negligenciados todos os dias para garantirem que em breve estas doenças deixarão de ser uma preocupação.

“Não sou o super-homem por concluir isto, qualquer pessoa com a filosofia certa pode ajudar, e não precisa necessariamente de ir para África, pode ter um vizinho que precisa da sua ajuda.”

Visite o blogue “Summit to See the END” com detalhes sobre a viagem completa aqui >

 

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REFERÊNCIAS
[1] O Fundo END https://end.org/ntds-in-focus/
[2] Organização Mundial de Saúde http://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/linfática-filaríase
[3] O Fundo END https://end.org/ntds-in-focus/trachoma/